Flora

La flora rappresenta l’elenco completo delle specie vegetali ospitate da un determinato territorio. Lo studio della flora è un settore della botanica, denominato floristica, ed è preliminare e complementare allo studio della vegetazione, denominato fitosociologia, che descrive i popolamenti vegetali presenti in una determinata nicchia ecologica, studiati sia dal punto di vista floristico (elenco delle specie presenti), che dal punto di vista quantitativo (frequenza relativa delle varie specie nel popolamento oggetto di studio).

I trattati di floristica elencano le specie vegetali presenti in una determinata area geografica (nazione, regione, provincia) e le descrivono, consentendone il riconoscimento (detto determinazione) in genere mediante l’uso di chiavi dicotomiche.

Un altro strumento utilizzato per descrivere i rapporti fra flora e territorio è l’atlante corologico, che rappresenta la documentata presenza di ognuna delle specie in tutti i “punti” del territorio, suddiviso da un reticolo a maglie regolari.

La floristica si avvale tuttora dello strumento, antico ma insuperato, dell’erbario, ossia della raccolta di esemplari vegetali essiccati e compressi, e quindi opportunamente catalogati e conservati.

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